什么是海藻?
海藻是生长在海中的藻类,是植物界的隐花植物,藻类包括数种不同类以光合作用产生能量的生物。它们一般被认为是简单的植物,主要特征为:无维管束组织,没有真正根、茎、叶的分化现象;不开花,无果实和种子;生殖器官无特化的保护组织,常直接由单一细胞产生孢子或配子;以及无胚胎的形成。由于藻类的结构简单,所以有的植物学家将它跟菌类同归于低等植物的“叶状体植物群”。
        亦作“海薻 ”。又名海萝,海苔。生于海中的藻类植物,如海带、紫菜、石花菜、龙须菜等。有的可以吃,有的可以入药。《初学记》卷二七引晋 沉怀远《南越志》:“海藻,一名海苔,或曰海罗,生研石上。”明 李时珍《本草纲目?草八?海藻》:“海藻近海诸地采取。亦作海菜,乃立名目,货之四方云。”《儿女英雄传》第三六回:“一件装着几根海岛边生的乌皮海藻,便是药铺买的那个‘咸海藻’。”美国研究人员最近证实了20多年前关于赤潮海藻产生毒素理论。这一发现或许能为保护沿海地区贝类生物、海洋哺乳动物和人类免遭赤潮周期性暴发的危害提供一些帮助。
       美国麻省理工学院副教授蒂莫西?贾米森在最新出版的一期《科学》杂志上发表论文说,他和其他研究人员已成功复制了赤潮海藻产生毒素的一连串化学反应。 哥伦比亚大学的化学家中西香尔曾在1985年指出,赤潮海藻通过一连串的化学反应制造毒素。但一直以来,研究人员都无法在实验室中复制这样的化学反应。贾米森表示,他和麻省理工学院的研究生伊万?维洛蒂耶维奇已经能够在实验室中启动这样的化学反应。试验的一个关键是要在水中进行这样的反应。
        贾米森猜测,制造毒素的海洋浮游生物腰鞭毛虫(一种海洋单细胞生物,可引起赤潮)是通过某种酶启动此类化学反应的。通过化学反应,它们能产生一种名叫“Brevenal”的与赤潮毒素有关的化学物质。但研究也表明,这种化学物或许能用来治疗囊肿性纤维化。
       赤潮是一种自然现象,当海水温度和盐分促使某些海藻和浮游生物过度繁殖的时候海水就会变色,产生赤潮。相当一部分赤潮是无害的,它们会自生自灭,但也有一些赤潮是有害的。